Justice Department Announces Investigation of the City of Phoenix and the Phoenix Police Department

Spanish language version of press release is available below

Attorney General Merrick B. Garland and Assistant Attorney General Kristen Clarke for the Civil Rights Division announced today that the Justice Department has opened a pattern or practice investigation into the City of Phoenix and the Phoenix Police Department (PhxPD). 

This investigation will assess all types of use of force by PhxPD officers, including deadly force. The investigation will also seek to determine whether PhxPD engages in retaliatory activity against people for conduct protected by the First Amendment; whether PhxPD engages in discriminatory policing; and whether PhxPD unlawfully seizes or disposes of the belongings of individuals experiencing homelessness. In addition, the investigation will assess the City and PhxPD’s systems and practices for responding to people with disabilities. The investigation will include a comprehensive review of PhxPD policies, training, supervision, and force investigations, as well as PhxPD’s systems of accountability, including misconduct complaint intake, investigation, review, disposition, and discipline.

Department of Justice officials informed Phoenix Mayor Kate Gallego, PhxPD Chief Jeri Williams, and other City officials of the investigation. As part of this investigation, the Department of Justice will reach out to community groups and members of the public to learn about their experiences with PhxPD.

“When we conduct pattern or practice investigations to determine whether the Constitution or federal law has been violated, our aim is to promote transparency and accountability,” said Attorney General Merrick Garland. “This increases public trust, which in turn increases public safety. We know that law enforcement shares these goals.”

“One of the highest priorities of the Civil Rights Division is to ensure that every person in this country benefits from policing that is lawful, effective, transparent, and free from discrimination,” said Assistant Attorney General Kristen Clarke. “Police officers across the country must use their authority in a manner that adheres to the Constitution, complies with federal civil rights laws and respects human dignity.” 

The investigation is being conducted pursuant to the Violent Crime Control and Law Enforcement Act of 1994, which prohibits state and local governments from engaging in a pattern or practice of conduct by law enforcement officers that deprives individuals of rights protected by the Constitution or federal law. The statute allows the Department of Justice to remedy such misconduct through civil litigation. This is the seventy-third investigation of a law enforcement agency conducted pursuant to this statute since it was enacted in 1994. The department will be assessing law enforcement practices under the First, Fourth, and Fourteenth Amendments to the United States Constitution, as well as under the Safe Streets Act of 1968; Title VI of the Civil Rights Act of 1964; and Title II of the Americans with Disabilities Act.

The Special Litigation Section of the Department of Justice Civil Rights Division, in Washington, D.C., will conduct this investigation. Individuals with relevant information are encouraged to contact the Department of Justice via email at Phoenix.Community@usdoj.gov or by toll free phone at (866) 432-0335. Individuals can also report civil rights violations regarding this or other matters using the Civil Rights Division’s new reporting portal, available at https://civilrights.justice.gov/.

Information specific to the Civil Rights Division’s Police Reform Work can be found here: https://www.justice.gov/crt/file/922421/download.

Advertisements

El Departamento de Justicia anuncia una investigación de la Ciudad de Phoenix y la Policía de Phoenix

El Fiscal General Merrick B. Garland y la Fiscal General Auxiliar de la División de Derechos Civiles, Kristen Clarke, anunciaron hoy que el Departamento de Justicia ha iniciado una investigación de patrones y prácticas de la Ciudad de Phoenix y la Policía de Phoenix (PhxPD).

La investigación evaluará todos los tipos de uso de fuerza por parte de agentes de la PhxPD, incluyendo la fuerza letal. La investigación también intentará determinar si la PhxPD toma represalias contra personas por conductas protegidas por la Primera Enmienda; si la vigilancia policial de la PhxPD es discriminatoria o si la PhxPD, de una forma ilegal, decomisa o se deshace de pertenencias de personas desamparadas. Asimismo, la investigación evaluará los sistemas y las prácticas de la Ciudad y de la PhxPD para responder a personas con discapacidades. La investigación incluirá una revisión integral de las políticas, capacitación, supervisión e investigaciones de fuerza de la PhxPD, así como sus sistemas de rendición de cuentas, lo que incluye la recepción, investigación, revisión, resolución y disciplina en lo que se refiere a demandas por mala conducta.

Funcionarios del Departamento de Justicia informaron a la Alcalde de Phoenix Kate Gallego, el Jefe de la PhxPD Jeri Williams y otros oficiales municipales de la investigación. Como parte de esta investigación, el Departamento de Justicia se comunicará con grupos comunitarios y miembros del público para aprender más sobre sus experiencias con la PhxPD.

«Cuando realizamos investigaciones de patrones y prácticas para determinar si se ha vulnerado la Constitución o una ley federal, nuestro objetivo es la promoción de transparencia y responsabilidad», afirmó el Fiscal General Merrick Garland. «Eso aumenta el nivel de confianza pública, lo que en cambio mejora la seguridad pública. Nosotros sabemos que las autoridades policiales comparten estas metas».

«Una de las prioridades principales de la División de Derechos Civiles es garantizar que cada persona en este país se beneficie de una vigilancia policial legal, eficaz, transparente y libre de discriminación», comentó Kristen Clarke, la Fiscal General Auxiliar. «Oficiales de policía por todo el país deben usar su autoridad de una manera que se adhiera a la Constitución, que cumpla con las leyes de derechos civiles federales y que respeta la dignidad humana». 

La investigación se está desarrollando en virtud de la ley de Control de Delitos Violentos y Aplicación de la Ley de 1994, la cual prohíbe que los gobiernos estatales y locales incurran en un patrón o una práctica de conducta por parte de oficiales de policía que prive a individuos de sus derechos protegidos en la Constitución o las leyes federales. Por otra parte, la ley permite al Departamento de Justicia a corregir tal mala conducta mediante litigios civiles. Esta representa la 73º investigación de una agencia policíaca que se ha llevado a cabo al amparo de esta ley desde su promulgación en 1994. El Departamento también evaluará las prácticas de aplicación de la ley en virtud de la Primera, Cuarta y Decimocuarto Enmiendas a la Constitución de los Estados Unidos, así como al amparo de la ley de Calles Seguras de 1968; el Título VI de la ley de Derechos Civiles de 1964; y el Título II de la ley de Estadounidenses con Discapacidades.

La Sección de Litigios Especiales de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia, en Washington, D.C., llevará a cabo esta investigación. Se anima a cualquiera que tenga información relevante a comunicarse con el Departamento de Justicia por correo electrónico a Phoenix.Community@usdoj.gov o por teléfono a la siguiente línea gratuita: (866) 432-0335. También se puede informarnos de vulneraciones de derechos civiles en conexión con este u otros casos usando el nuevo portal para denuncias en civilrights.justice.gov.

Para información específica sobre el trabajo de reformación policíaca de la División de Derechos Civiles, vaya a: https://www.justice.gov/crt/file/922421/download.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: